吹く風とこの道行かん麦の秋   加藤 明男

吹く風とこの道行かん麦の秋   加藤 明男 『季のことば』  麦秋は麦の収穫時期を迎える初夏の季語である。陰暦四月の異称でもあった。今のカレンダーでは五月下旬になる。  月の満ち欠けを基準にした太陰暦は一年の長さが太陽暦の365日に比べ10日も短いから、年々季節がずれてしまう。これを補うために古代中国で発明され日本に伝えられたのが二十四節気・七十二候という季節を示す言葉。二十四節気は太陽年の365日を二十四等分して、それぞれの時期の特徴的な言葉で季節を表したもので、例えば「大寒」「立春」「大暑」「立秋」「冬至」などというものである。七十二候はそれをさらに三分割して季節変化をきめ細かく表したもので、昔の人たちはこれを頼りに農作業や暮らしの段取りをつけていた。二十四節気の立春から数えて七番目は「小満」、その第三候が「麦秋至」。  この麦秋至の時期は麦の刈取りと同時に稲の苗を育てるために苗代に籾を蒔く大切な時期だ。空は真っ青に晴れ上がり、吹く風は爽やか。しかしもうすぐ入梅。都会っ子たちは貴重な晴天の日々を散歩やジョギングに精を出す。(水)

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